De nieuwe realiteit: alles blijft anders

Aan het eind van een jaar kijken voorspellers, trendwatchers en futurologen op van hun kristallen bol en voorspellen hun trends voor het komend jaar. Velen hebben het bij het verkeerde eind zal aan het eind van het komende jaar blijken, maar ik denk dat ik er goed aan doe enkele trends te signaleren. Dat maakt me geen futuroloog of bookmaker: ik denk dat ik me liever bij mijn werk als matchmaker houd. Ik zet een aantal van hun bevindingen op een rij.

Schrikkeljaar
Het schrikkeljaar 2016 is het jaar van de Olympische Spelen in Brazilië, het jaar waarin de gehele bezetting van K3 de groep na 17 jaar verlaat en drie nieuwe zangeressen verder gaan. Het jaar waarin Nederland de eerste zes maanden voorzitter van de Europese Unie is, het jaar van het EK voetbal zonder Oranje, het jaar van de honderdste Nijmeegse Vierdaagse, het jaar van de Amerikaanse presidentsverkiezingen, het jaar waarin secretaris-generaal Ban Ki-Moon van de Verenigde Naties aftreedt, het jaar waarin het Dierenpark Emmen verhuist naar de nieuwe locatie en verder gaat onder de naam Wildlands. Maar wordt 2016 ook het jaar van de Robot Revolutie? Robots doen in allerlei verschijningsvormen al hun intrede in ons leven. Zelfrijdende auto’s, de geheel zelfstandig werkende 3D print robots, beveiligingsrobots en medische robots.

2016 is ook het internationale jaar van de Boon, en dat doet mij deugd. De Food and Agricultural Organization van de Verenigde Naties komt met wereldwijde initiatieven voor de erkenning van al het goede van de boon als voedingsmiddel, ze wil de boon dicht bij de consument brengen. Dus meer Bonen Doppen, Bonen in de pot en Bonen Weken, misschien wel Bonen Knopen.

Adblockers
De meeste van de voorspellingen komen eerder uit dat menigeen wellicht denkt. Eén van die ontwikkelingen is adblock. Dat is het verwijderen van alle vervelende advertenties tijdens het surfen: YouTube video reclames, Facebook advertenties, banners, achtergrondadvertenties, pop-ups, pop-unders, enzovoorts. Meer en meer consumenten installeren adblockers op hun computers en smartphones, laten zich uitschrijven uit telemarketinglijsten en zeggen hun kabelabonnementen op. Online marketeers moeten toch gaan inzien dat het onzin is om zoveel geld uit te geven aan advertenties die niemand wil en waar we zelfs een adblocker voor willen betalen. Dit leidt tot een groei van content marketing budgetten en zal marketeers dwingen na te denken hoe ze content moeten creëren en publiceren die hun klanten echt willen. Staan we dan aan het begin van een tijdperk zonder advertenties? Nee, maar alles blijft wel anders: in 2016 zal sociale media verder vercommercialiseren. We zullen meer koopknoppen zien en meer activiteiten die gericht zijn op het in contact komen met potentiële klanten (leads). 2016 zal het jaar zijn van de doorbraak van sociale media als ‘conversie ondersteunend kanaal’.

Content
Content ontwikkelt zich in een razend tempo. Waar we enkele jaren geleden nog vooral het ‘praatje plaatje’ gebruikten, een foto met een korte tekst, is het momenteel ‘motion content’ wat de klok slaat. Bewegend beeld in de vorm van video, animatie en stop motion. In 2016 zal dit zich nog veel verder ontwikkelen. Aan kwantiteit heb je niks meer. Het aanbod aan content van personen en merken is zodanig groot dat enkel kwaliteit en de juiste promotie of verspreiding daarvan, nog het verschil kan maken. Mede door de opkomst van motion content beginnen merken zich te realiseren dat je met minder content meer kunt bereiken.

Sociale media
Het was wederom een veelbewogen jaar op het gebied van sociale media. Facebook heeft haar macht nog verder vergroot. De context, de samenhang tussen woorden en zinnen, speelt een steeds grotere rol binnen sociale media. Content is niet langer ‘’the king’, context wel! De juiste timing voor je content is cruciaal. In 2016 komt daar nog een dimensie bij die het voor marketeers complexer maakt: live momenten! Video content zal lang niet altijd meer vooraf geproduceerd worden. De opkomst van kanalen als Periscope zal merken dwingen om niet alleen maar op perfectie te letten. De juiste timing wordt belangrijker. Unieke content met de juiste timing, dat is goud waard in het social medialandschap.

Nieuwe helden
Je leven lang voor één werkgever werken is niet meer van deze tijd. En überhaupt het hebben van een vaste baan is steeds minder gangbaar. Daar zijn de ruim 1 miljoen zzp’ers in ons land het levende bewijs van. Nederland gaat ondernemerschap meer ruimte geven in het nieuwe kalenderjaar. Op dit moment is 8% van de Nederlandse beroepsbevolking ondernemer (bron: Erasmus Universiteit Rotterdam). Terwijl 79% van de Nederlanders aangeeft ondernemerschap een goede carrièrekeuze te vinden. Er komt dan ook verandering aan. Ondernemen is geen vies woord meer, ondernemen is cool. Ondernemers zijn de nieuwe helden.

Naar lokaal
De hele wereld is binnen handbereik. Dat komt voor een groot deel door de digitalisering van onze samenleving. Hierdoor weten we vaak eerder wat er zich afspeelt in China, dan dat we weten hoe het met de overbuurman gaat. Het MKB denkt dat door deze ontwikkelingen de interesse in lokale producten en initiatieven groeit. Producten die gemaakt zijn door mensen die bij jou in de buurt wonen en waar je met trots over kunt zeggen dat ze uit jouw regio komen. Deze interesse in lokale producten zie je onder andere terug in de enorme groei van het aantal lokale bierbrouwers. Dat aantal is in twee jaar tijd van 200 naar 320 gegaan. Het bevorderen van de interactie tussen bewoners levert een hogere kwaliteit van leven in de gemeenschap op.

Volgen na zeven magere jaren nu eindelijk zeven geen vette(re) maar betere jaren?
De afgelopen jaren hebben we het vertrouwen in de overheid, politiek en financiële instellingen enorm zien slinken. Veel consumenten weekten zich daarom los uit langlopende overeenkomsten om steeds meer hun eigen plan te trekken. Natuurlijk staan we voor grote uitdagingen maar door middel van digitale hulpmiddelen verrijkt de nieuwsconsument de door de media geboden input en zoekt zélf naar een vooruitstrevende manier om, al dan niet op kleine schaal, concreet aan de slag te gaan.

Aap
Het Chinese jaar van de Aap begint op 8 februari 2016. Wat weten we over de Aap? Chinezen zien de Aap als een slim en leergierig dier. Ze zullen nooit snel opgeven en ze leven graag in groepen. Het maakt hen stevig en bij gevaar zullen ze alles uit de kast halen om voor elkaar te zorgen. Ook staan woorden als grootmoedig, innovatief en flexibel in deze dierenriem. Bent u in het jaar van de Aap geboren dan kunt u ook een echte ‘dwalende’ romanticus zijn. De Chinees ziet u ook als een soort probleemoplosser. Uw slimheid of het even alleen terugtrekken in gedachten kan tot bijzondere creatieve oplossingen leiden. Als een Aap niet zijn zin of te weinig aandacht krijgt dan kan een Aap vervelende streken uithalen. Ze werken keihard en hebben spanning nodig om geconcentreerd te blijven.

Uitspraak
“De beste manier om de toekomst te voorspellen is door deze zelf te creëren”.

Advertenties